对于许多患有严重便秘的肠易激综合征(IBS)的患者而言,诺华的Zelnorm是一种奇迹疗法。但是目前对药物消极方面的关注使它的使用蒙上了一层遗憾。

发生了什么?共有29项安慰剂对照,为期1-3个月的试验(对超过11600名接受Zelnorm治疗的患者)表明,与安慰剂相比,心血管事件(心绞痛,心脏病和中风)的风险略有增加(0.1%比0.01%)。

但是,这些研究(大多数情况下)使患者属于高风险人群,而不是本人和其他人会为其开处方的人群,并且对于某些人而言,这种药物的使用时间也更长。另外,许多医生已经意识到了这一潜在问题,这就是为什么我们给该药
主要针对心血管事件风险较低的年轻人。

美国食品药品监督管理局(FDA)在其公共咨询中迅速采取了行动,诺华(Novartis)已同意停止在美国销售该药物。这当然是负责任和谨慎的反应。那么,为什么FDA和诺华不以其在药物安全方面的行动而受到赞扬呢?

答案是,我们目前生活在制药公司扑朔迷离的不健康氛围中,那里每一个新近展示出来的风险都是新一轮批评的机会。那些习惯于这种习惯的人倾向于将其作为保护社会的一种手段,尽管肯定存在权衡取舍-过度谨慎和对攻击的恐惧肯定不利于研发,因此,如果毒品发现继续下降。

将Zelnorm保留给真正需要它的低风险人群是有道理的。不要煽动心脏病和中风的风险略有增加的消息,并且将其用作讲坛开始批评周围的每个人,这也是有道理的。

医学博士马克·西格尔(Marc Siegel)是纽约大学的内科兼医学副教授,也是《虚假警报:恐惧疫情的真相》的作者。