WebMD私有化的消息使许多行业观察家感到惊讶。当然,业务不景气,在线医疗巨人在2011年下半年一直在苦苦挣扎,但这是否足以使门户网站进入私募股权公司的怀抱?对于其他依赖药品广告的公司,如果有的话,这又意味着什么呢?’对WebMD有害吗?

该门户网站在报告第三季度令人沮丧的收入时,引用了来自生物制药公司的令人失望的广告,随着年底接近耗尽未使用的广告预算,这通常会增加支出。 WebMD说,今年不会发生。他的第三季度业绩表明:“预计第三季度销售收入对第四季度收入的贡献将低于预期,并且大大低于历史经验,”“主要是由于业务更加谨慎前景”。尽管如此,该公司仍预计全年收入将在3-5%的范围内,尽管下半年广告业务的下滑使2012年的增长前景不佳。

“随着制药业在数字营销方面的支出保持在5%的水平,我们理解了我们的使命,并将加大力度推出新产品,并向客户展示独特的WebMD功能,我们相信这些功能将为他们的营销投资带来丰厚的回报”,当时WebMD董事长马丁·怀戈德(Martin Wygod)说。

私有WebMD竞争对手Everyday Health不会发布绩效数据,因此它’无法肯定地说’会在整个行业产生影响,但是由于众多大型大众品牌失去了专利保护,因此广告支出应同时下降’来个惊喜和那里’Tom O表示,没有理由期望很快情况会有所改善,WebMD可能正在寻求对其业务模式进行一些重大更改,这些更改可能会使投资者感到不安。’媒体银行家Berkery Noyes的董事总经理Connor。

“它’在这个领域很难成长,他们可能需要私有化才能完成一些繁重的工作,’对于一家上市公司而言,他们希望超越MedScape及其消费者门户网站,这对他们来说看起来不错。”’Connor.

O表示,这可能意味着要转向以“软件即服务”为中心的托管或经常性收入模式,或者进行大规模收购,从而减少他们在广告支持的媒体中的占有率。’Connor.

“每天健康都花了很多钱,他们’重新获得并做WebMD成长需要做的很多事情。”’康纳“他们可以作为一家私营公司来做事情,从长远来看,他们做不到’不能像上市公司那样做。”

私有化将消除短期,季度间的压力,使校长专注于公司’公司的核心业务经历了艰难的岁月,并以可盈利的销售出现在另一边。这也将保护他们免受诸如臭名昭著的卡尔·伊坎(Carl Icahn)之类的棘手投资者的困扰,卡尔·伊坎(Carl Icahn)最近几周增加了对WebMD的持股。去年11月,管理层通过限制股票所有权,推动了一项“毒丸”股票购买权计划,旨在阻止强制性的收购策略。

不过,该公司可能正在重新考虑出售。纽约邮报本周早些时候报道称,向门户网站求助的私募股权公司被拒绝查看WebMD’的书,并且出价没有约束力。

WebMD没有回电–邮政’还是我们的–关于故事。